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冰河时代猛犸冰封3万年遗体仍完好 科学家修复猛犸象尸体图片

2020-02-16 22:35奇象网

冰河时代:猛犸冰封3万年遗体完好 科学家修复后的猛犸象尸体

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在日本展出的猛犸象保存完好的头部 IC图

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画家笔下凶猛的猛犸象

2005年春,一位俄国猎人在靠近极圈的西伯利亚茫茫雪原上打猎,一不小心,被一个凸起的东西绊倒了。当他清除覆盖在这种东西上的冰雪时,看到的竟是一只被冻僵了的巨大古老动物的头颅和长牙—这是一头完整而僵硬的猛犸象!这头猛犸整个身体坐在粗大的后腿上,一只前腿高高抬起。让人吃惊的是,在这头猛犸象的舌头上,还残留着待咽的毛莨草。这说明,数万年前,这只猛犸正在悠闲地吃着青草,气温突然急剧降低,它还没来得及吞下嘴里的草,便一下子被永恒地冻结在历史中。日前这只被冰封了30000年的猛犸被“解救”了出来,由俄罗斯空运到日本,作为基因的来源,科学家们希望通过对这只象进行克隆,能够让冰河时期的庞然大物重现在我们今天的世界。

2005年5月,经过初步的研究之后,科学家们推测,要冻僵一头巨大的猛犸象,气温起码要顷刻间下降到零下65摄氏度左右。地球上气候虽然随时都在变化,但通常这种变化是缓慢进行的。即便是在这只猛犸象生活的冰河时代也是如此。而这头猛犸身体上体现出来的气温这么突然急剧的变化让人吃惊。这种灾难性的现象还会不会再次发生呢?要知道问题的答案,就不能不对这头保存完好的猛犸象进行“解救”。

切开二十四吨冰块用吹风机缓慢将猛犸解冻

这只猛犸日前已经由俄罗斯空运到日本,作为基因的来源。科学家们希望通过对这只猛犸进行克隆,能够让冰河时期的庞然大物重现在我们今天的世界。

科学家勾勒出的图画是,大约3万年前,在西伯利亚深处,一头3.4米高、毛茸茸的猛犸正在悠闲地吃草,忽然,大地狂风暴雪骤起,气温急剧下降,整个大地在一瞬间成为了冰河,它挣扎着、咆哮着试图逃生,但急冷的气温还是让它倒下了,它就这样被掩埋在永久的冻土层里……直到最近才被人们所发现。如果科学家们的努力不白费的话,这头庞然大物或者它的复制品便又可以行走自如了。

在今年春天猛犸象被发现之后,科学家们由法国探险家伯纳德·布伊格斯带领,涌向发现猛犸象的地方。

以前曾有人发现过这种在最后一个冰河时代灭绝的猛犸象尸体,但难得保存得如此完好无损。为了避免造成破坏,布伊格斯和手下的人在四周挖了一条深沟,切开了冻着猛犸象尸体的重达24吨的冰块。包着猛犸的冰块被移到飞机上,运到附近的一个岩洞,在那里用吹风机缓慢将猛犸解冻。

它的眼睛至今透明最完整冰河时代古动物尸体

对毛发、骨骼和牙齿的初步分析表明,这头巨兽死于大约30380年前,它的体积之大证明它是一头雄性猛犸。这头猛犸身上披着栗色的长毛,脚部毛长22.5厘米,胸腹部毛长41厘米。在西伯利亚发现的这头猛犸是大自然给我们留下的最为完整、最为具体、最为清晰的冰河时代古动物尸体———它的眼睛至今还是透明的。它为我们认识那个时代的世界提供了最生动的资料。遗传学家可以从冰冻的软组织中提取足够的猛犸DNA注入大象的卵细胞———大象是猛犸存活至今的近亲,然后把胚胎植入大象的子宫。不久之后就会出现一个毛茸茸的小东西了。这只是人们希望的结果,因为即便是冰冻的DNA也会随时间的变化而遭到损坏。“不管这DNA看上去保存得多么好,”纽约的美国自然历史博物馆的生物学家罗布·德萨利说,“实际情形可能正好相反。”

或者,科学家们可以采集冰冻的猛犸精子,让一头雌象受孕。不过,这样的精子可能无法生育后代。“生命不是可以随意播放和停止的唱片”,美国自然历史博物馆的另一位生物学家沃德·惠勒说。争论最后的结果是,“无论如何也要试一试”!

装进液态氧容器空运日本以找到适合克隆的细胞

于是,这头猛犸(长毛象)尸体日前由俄罗斯空运到日本,作为彻底解救这只猛犸的一步,它必须被送到科研和技术条件相对比较好的日本。

猛犸尸体组织被装在满是液态氧的容器里,降落在东京国际机场,随后被送到位于歧阜县的科学中心,随后又转送到近畿大学。在这里,数万年前消亡的猛犸将被克隆出来,72岁的AkiraIritani教授负责指导这项试验。俄罗斯科学家已经对其进行过初步研究,试图在猛犸尸体上找到一个适合进行克隆的细胞。

科学家们也考虑通过传统的育种方法再现灭绝了的猛犸象。他们首先用牛做了实验。把公牛宰杀后,将其胴体冷冻,然后再解冻到室温,再冷冻,最后提取精液并通过育种方法进行牛繁殖。实验结果表明,大多数情况下生产的牛都健康正常。此试验给科学家这样的启发:如果将猛犸象的精液移植到印度大象体内进行培育,然后通过育种选择,理论上几十年后就可能获得猛犸象。

如今,近畿大学的研究人员希望在猛犸身体组织上发现其中所包含的基因物质。如果有的话,他们可以通过基因制造出一颗猛犸的受精卵,并将其植入雌性大象体内。

科学家说如果试验成功,经过杂交就真的可以培养出纯种的猛犸了!那么,这只可怜的被冰封了30000年之久的猛犸象,将真正意义上得到“解救”。围绕着这只具有传奇色彩的猛犸象的故事将掀开新的篇章!   

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容易损坏的象牙先用雪橇运走,从图中可见猛犸象象牙的巨大。

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 经科学家修复后的猛犸象尸体,由于脱水的缘故,尸体萎缩了不少,另外象牙已和尸体分开放置了。

小档案猛犸:世界上曾经最大的象

猛犸是鞑靼语“地下居住者”的意思。猛犸,也叫毛象,是世界上曾经最大的象。它身高体壮,有粗壮的腿,脚生四趾,头特别大,在其嘴部长出一对弯曲的大门牙。一头成熟的猛犸,身长达5米,体高约3米,门齿长1.5米左右,体重可达4~5吨。它身上披着黑色的细密长毛,皮很厚,具有极厚的脂肪层,厚度可达9厘米。从猛犸的身体结构来看,它具有极强的御寒能力。

猛犸生活在数万年以前的北冰洋冻土地带。在今天的西伯利亚、加拿大等地区都发现过猛犸的化石。寒冷的气候,给喜爱在冰天雪地中生活的猛犸家族带来了繁荣。可能在距今1.2~3万年间,今天的黄海完全裸露,东海大部分裸露,新露出的大陆成了猛犸活动的新天地,因为这里有肥沃的草原,星罗棋布的湖沼,是食草动物理想的生活场所。因此,大批猛犸从世袭的领地向南迁移,连辽阔的中国黄海大平原上也经常出现猛犸的足迹。

在西伯利亚天然冷库里,有些猛犸的遗体保存得十分完好。

另类说法猛犸死于人手?

一项新的研究发现,猛犸是死于人手,而并非由于气候变化导致了这些动物的灭绝

一直以来,对于猛犸的灭绝原因存在两种猜测:气候灭绝说和人类屠杀导致灭绝说。为了解决这一争论,美国一个考古学小组对这两种学说进行了检验。他们推断,如果是人类捕杀导致了猛犸的灭绝,那么在一个特定的区域内,猛犸的灭绝时间应该与人类进入这一地区的时间相互吻合。而如果猛犸是由于气候变化灭绝的,那么在一个特定的地区内,猛犸应该与人类同时存在,并且仅仅是在气候改变发生后才走向灭绝。

这项研究工作总共涉及了5个大陆的41个考古学遗址。研究人员发现,当人类迁徙出非洲后,在他们的栖息地留下了死亡的象和猛犸的痕迹。一个地区一旦被人类占有,那么象和猛犸的化石记录便在这一地区停止了。

研究者指出,使现代象幸存下来的避难所都是对人类缺乏吸引力的地方,例如热带雨林。

古今对比猛犸比今天大象凶猛

事实上,在新生代中期和晚期,长鼻类动物主要沿着两条进化路线发展成为世界性分布的、曾经显赫一时的大家族。其中一条是进化主线,是经由古乳齿象进化出现在的象类,另一条则进化小分支,演化成恐象类,但早已经灭绝了。

从远古时代,分化出很多类型的象。始祖象,和猪一般大小,没有长鼻子和长牙。后来渐渐出现了乳齿象、铲齿象、恐象,到了中新世时已经发展得十分繁盛,种类很多。历史车轮一下子就转到了第四纪时期,在此之前的象类很快绝灭了,与此同时,又出现了新的种类的象。剑齿象、古菱齿象和猛犸象是象类大家族中的典型代表。

象类在快进入近代以前分三个占山为王,剑齿象占领南方和热带地区,古菱齿象在中部地区,占领亚热带,再往北冰天雪地的地方,它的霸主是猛犸象!猛犸与今天的大象有亲缘关系。但是,它却比今天的大象凶猛得多!成年的猛犸象体形庞大,在平原上,其他的动物对它们构成不了什么威胁,科学家们声称,猛犸会忽然去攻击任何在它看来是“威胁”的动物,而对手往往在“醒过神”来之前就被碾死,毫无疑问,猛犸象处于整个食物链的顶端。但是年幼的猛犸象需要15年的时间才能发育成型。因此,凶猛的捕食动物很容易伤害这些幼象。

冰河时代整个地球曾是“雪球”

有科学家认为,在地球稳定存在的90%的时期内,地球的两极并没有结冰。但在冰河时代,地球正好相反,整个地球曾经一度成为“雪球”。我们从研究地质得到证明,地球经过五次到六次的冰河期。现在大概处于最近一次冰河期的后期———更新世冰河期。而猛犸象就是在更新世冰河期灭绝的。有一种说法认为,在冰河期的最盛时代,冰河曾延伸至地中海甚至赤道附近。现在冰河已退去,但尚未完全恢复正常。其实,如果真正恢复“正常”,可能要形成灾难性的不同于现在的地貌,大片土地将被水淹没,有些地区则将热得无法住人!

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